• Một cặp vợ chồng có bảy con nhỏ cho biết họ đang vật lộn để sống sót với vỏn vẹn 480 bảng mỗi tháng sau khi trợ cấp của họ bị chính phủ Bảo thủ cắt giảm.

    Ryan Rodgers, 26 tuổi và vợ, Jenny Grimes, 25 tuổi, nói rằng họ từng nhận được hỗ trợ tài chính 2.100 bảng mỗi tháng, nhưng việc áp dụng giới hạn trợ cấp đã khiến khoản tiền của họ bị cắt giảm.

    Về lý thuyết, gia đình nhận được 669,50 bảng mỗi tháng sau khi giới hạn trợ cấp được áp dụng và chi phí thuê nhà của họ được khấu trừ.

    Nhưng trên thực tế, họ cho biết phải vật lộn chỉ với 480 bảng mỗi tháng, vì tiền được khấu trừ cho khoản thanh toán tạm ứng mà họ nhận được khi lần đầu tiên chuyển sang Universal Credit.

    Khoản thanh toán tạm ứng là một khoản vay mà người xin trợ cấp có thể nhận được để chi trả cho năm tuần chờ đợi trước khi nhận được khoản thanh toán Universal Credit đầu tiên của họ, nhưng sau đó phải được hoàn trả lại trong các tuần tiếp sau.

    Do đó, gia đình chín người, có con từ bảy tuổi trở xuống, phải thường xuyên dựa vào ngân hàng thực phẩm, ủng hộ từ thiện và sự giúp đỡ từ bạn bè và người thân.

    Nhưng tình hình của họ đã trở nên tuyệt vọng đến mức cặp đôi quyết định công khai về tình trạng của mình, và bắt đầu quyên góp tiền mặt từ các mạnh thường quân thông qua trang gây quỹ trực tuyến.

    Trên GoFundMe, cô Grimes cho biết: "Chúng tôi là một cặp vợ chồng trẻ có bảy đứa trẻ đang cố gắng lấy lại tinh thần sau khi trở thành vô gia cư và phải làm lại từ đầu.

    "Trợ cấp của chúng tôi chạm đến mức giới hạn và chúng tôi đang thực sự đấu tranh để sống sót. Tình hình của chúng tôi càng căng thẳng hơn khi chỉ vài tuần nữa là tới Giáng sinh.

    "Chúng tôi cảm thấy thực sự xấu hổ khi phải làm điều này vì chúng tôi chưa bao giờ phải làm bất cứ điều gì tương tự trước đây.

    "Tôi ghét phải làm điều này và đã tự đấu tranh rất nhiều, nhưng chỉ có vậy gia đình chúng tôi mới có thể duy trì.

    "Chúng tôi trân trọng bất cứ sự giúp đỡ nào, kể cả những lời khuyên. Cảm ơn các bạn."

    Ryan và Jenny, trước đây sống ở Kirkby, phải chăm sóc Ellie, bảy tuổi, cặp song sinh sáu tuổi Kenzie và Kelsie, Laysie, bốn tuổi, Archie, hai tuổi, và hai cậu bé sinh đôi mới chỉ bảy tháng - Tobie và Rylie.

    Họ hiện đang sống trong một căn hộ ba phòng ngủ ở phía bắc Liverpool, với giá thuê £675/tháng.

    Gia đình đã từng vô gia cư và phải sống trong một khách sạn Premier Inn, được hội đồng trả tiền.

    Anh Rodgers, người từng làm phục vụ trong các nhà hàng, cho biết anh đã đi rửa xe để trả tiền điện cho gia đình.

    Hoàn cảnh gia đình đã ảnh hưởng đến sức khỏe tinh thần của anh và anh đang mắc chứng trầm cảm và rối loạn lo âu.

    Nó cũng dẫn đến việc anh trở thành một người nghiện rượu, mà giờ đây anh đang cố gắng từ bỏ.

    2 vợ chồng trẻ sinh tới 7 đứa con.
    7 đứa trẻ không có cuộc sống đầy đủ.

    Người cha này cho biết một tổ chức từ thiện có tên Care UK, có trụ sở tại Warrington, đã cung cấp cho gia đình chín người những gói thức ăn thiết yếu.

    Anh tâm sự: "Với Giáng sinh, chúng tôi cần rất nhiều thứ nhưng chúng tôi không thể chăm sóc cho các con đầy đủ. Đã đến giai đoạn mà chúng tôi phải làm gì đó.

    "Ngân hàng thực phẩm chỉ có thể giúp phần nào. Đó là một cuộc đấu tranh thực sự.

    "Tôi có những người bạn không có con nhưng lại nhận được nhiều hơn chúng tôi.

    "Chỉ một em bé đã tiêu tốn 40 bảng mỗi tuần. Tôi muốn có được công việc toàn thời gian nhưng tôi không thể khi còn có bọn trẻ.

    "Chúng tôi phải lên tiếng, chúng tôi không có lựa chọn, đó không còn là vấn đề cảm giác của tôi nữa, trẻ em nên là ưu tiên hàng đầu.

    "Chúng tôi cần một cơ hội.”

    Anh cho biết thêm, "không có ai để chúng tôi liên lạc, các nhân viên của Job Center chỉ nói với chúng tôi rằng đó không phải là phận sự của họ.

    "Các quyết định thường được đưa ra từ cấp rất cao. Và mọi chuyện vận hành như vậy.”

    Người dân phản đối Universal Credit bằng cách xịt sơn lên tường Job Centre ở Huyton.

    Chính phủ Liên minh Lib Dem-Tory đã giới thiệu giới hạn trợ cấp vào năm 2013. Vào thời điểm mới ban hành, chính phủ cho biết nó được thiết kế để giới hạn trợ cấp tương xứng với mức lương làm việc trung bình là 500 bảng mỗi tuần (2.000 bảng mỗi tháng).

    Nó đã được giảm thêm một lần nữa vào năm 2016 xuống còn 384,62 bảng mỗi tuần cho các cặp vợ chồng sống ngoài London (1.538 bảng mỗi tháng).

    Người phát ngôn của DWP cho biết: “Giới hạn trợ cấp được áp dụng để khuyến khích mọi người tìm việc và vẫn đảm bảo thu nhập từ trợ cấp tối đa của họ không vượt quá các hộ gia đình có làm việc.”

    VietHome (Theo Liverpool Echo)

  • Mẹ của người đàn ông này cho biết việc phải chờ đợi mòn mỏi khoản trợ cấp Universal Credit đã đẩy anh đến bước đường cùng.

    Phillip Herron, 34 tuổi, mắc một khoản nợ lên đến 20.000 bảng, bao gồm các khoản vay nóng với lãi suất 1.000 phần trăm. Các con của anh tâm sự với bà nội rằng ông già Noel đã không ghé thăm gia đình vào năm trước.

    Anh Herron chỉ còn lại 4,61 bảng trong tài khoản ngân hàng trong khi chờ đợi khoản trợ cấp. Do Universal Credit được thanh toán hàng tháng theo dạng trả sau nên người được trợ cấp phải đợi trung bình năm tuần để nhận được khoản thanh toán đầu tiên.

    Phillip phải từ bỏ công việc trong một nhà máy để có thời gian chăm sóc ba đứa con nhưng đã mắc nợ tiền thuê nhà cũng như phải vật lộn để đảm bảo bữa ăn và quần áo cho các con.

    Vài phút trước khi tự kết liễu đời mình vào ngày 18 tháng 3, anh đã đăng một bức ảnh mình đang khóc trong xe.

    Mẹ của anh, bà Sheena Derbyshire, 54 tuổi, nói rằng việc khiến các gia đình phải chờ đợi quá lâu để nhận trợ cấp khi họ đã tuyệt vọng có thể dẫn đến những hậu quả nghiêm trọng.

    Bà bày tỏ: “Trong lá thư tuyệt mệnh của mình, con tôi nói gia đình sẽ tốt hơn khi nó ra đi. Con tôi là một ông bố đơn thân. Nó là người có trách nhiệm. Trước đây nó luôn có tiền và bọn trẻ có mọi thứ tốt nhất.”

    Trợ cấp Universal Credit được chính phủ đưa vào hoạt động từ năm 2013 để kết hợp một số loại phúc lợi thành một khoản thanh toán duy nhất.

    Bà Derbyshire chỉ phát hiện ra tình hình tài chính bi đát của Phillip vài tuần sau khi anh qua đời.

    Những lá thư được tìm thấy ở nhà anh cho thấy khoản nợ lớn cũng như một thông báo trục xuất khỏi nơi ở mà anh phải đối mặt.

    Người phát ngôn của Bộ Lao động và Lương hưu cho biết: “Chúng tôi xin chia buồn cùng gia đình anh Herron.

    “Tự tử là một vấn đề rất phức tạp, do đó, thật sai lầm khi liên kết sự kiện đó với yêu cầu trợ cấp của ai đó. Chúng tôi cam kết bảo vệ những người dễ bị tổn thương và thường xuyên xem xét hệ thống hướng dẫn để đạt được hiệu quả bảo vệ tối đa.”

    VietHome (Theo Metro)

     

  • Phụ nữ đang bị ép buộc bán dâm để có thể tồn tại và kiếm tiền chi trả cho các nhu cầu cơ bản như giặt ủi và thực phẩm do họ không được tiếp cận với trợ cấp Universal Credit.

    Một số người đã bán dâm với giá chỉ £2, Ủy ban Việc làm và Lương hưu cho biết.

    Một người phụ nữ tiết lộ: ‘Tôi ghét ngủ trên đường phố, tôi đã cố gắng tìm một người cho phép tôi ngủ nhờ để đổi lấy tình dục miễn phí. Tôi ghét việc này, nhưng tôi còn ghét ngủ trên đường phố hơn’,” bà Laura Seebohm, thuộc tổ chức từ thiện Change Lives, nói.

    Bà nói thêm rằng một nạn nhân bị hãm hiếp đã bị Bộ Lao động và Lương hưu (DWP) xử phạt vì cô không tham dự các cuộc họp tại một trung tâm việc làm.

    “Cô ấy vốn đã ở trong tình trạng thực sự tồi tệ khi trải qua một vụ hiếp dâm, và điều đó không khiến họ quan tâm, cô ấy vẫn bị xử phạt,” bà Seebohm nói.

    Bà cho biết thêm nhiều phụ nữ khác đang chuyển sang cách quan hệ tình dục để sinh tồn.

    Change Lives định nghĩa “quan hệ tình dục để sinh tồn” là những người phụ nữ thường xuyên trao đổi tình dục để đáp ứng nhu cầu sinh tồn, tiền bạc”. Một số điều kiện khác bao gồm chỗ ngủ, rượu, ma túy, thực phẩm và thuốc lá.

    Sự chậm trễ thanh toán trợ cấp Universal Credit đã đẩy phụ nữ vào hoàn cảnh này, cũng như khiến họ nợ nần nhiều hơn và phụ thuộc vào ngân hàng thực phẩm.

    Bà Seebohm nói rằng nó đã thực sự làm trầm trọng thêm vấn đề.

    Bà bày tỏ: “Hiện tại chúng tôi đang gặp ​​ngày càng nhiều phụ nữ làm việc này.

    Amber Wilson thuộc Basis Yorkshire, một tổ chức từ thiện hỗ trợ gái mại dâm ở thành phố Leeds, nói “Chúng tôi đã gặp những người phụ nữ cảm thấy họ không có lựa chọn nào khác ngoài làm công việc này. Ví dụ, một người phụ nữ mà chúng tôi đã giúp đỡ đã bị lạm dụng suốt thời thơ ấu, chúng tôi đã biết cô ấy khá lâu, cô ấy đã làm việc bán dâm chỉ đơn giản là để tồn tại.

    “Sau đó, chúng tôi đã giúp cô ấy thoát khỏi việc này và gần đây khi Universal Credit xuất hiện, cô ấy gần như cảm thấy bị buộc phải quay trở lại con đường tối tăm, và cuối cùng cô ấy đã chọn cách ăn cắp để thay thế. Nhưng cô ấy cảm thấy rất xấu hổ, phải mất một tháng để nói với chúng tôi, và cô ấy phải chăm sóc cho người mẹ già của mình. Cuối cùng cô ấy đã quay lại con đường sáng nhưng nhiều người thì không được như vậy.”

    Sarah McManus, từ tổ chức từ thiện A Way Out của Stockton-on-tees, cũng khẳng định, chắc chắn có mối liên hệ giữa việc tiếp cận Universal Credit và sự gia tăng hoạt động mại dâm.

    Cô nói thêm: Một thời gian qua, chúng tôi đã gặp nhiều người phụ nữ từng từ bỏ việc bán dâm quay lại con đường này vì họ đã không nhận được trợ cấp nhanh như họ hy vọng.

    Tiến sĩ Raven Bowen của National Ugly Mugs, một tổ chức quốc gia cung cấp quyền tiếp cận công lý và bảo vệ nhiều hơn cho người bán dâm, nói rằng “các biện pháp thay thế ít công nghệ, ngăn chặn sự gián đoạn trong thanh toán và chấm dứt sự kỳ thị khi tiếp cận trợ cấp” là các vấn đề chính cần giải quyết.

    Người phát ngôn của DWP cho biết: “Hiện Chúng tôi đang hợp tác chặt chẽ với ủy ban để cung cấp minh chứng cho họ.

    “Với trợ cấp Universal Credit, không ai phải đợi đến năm tuần mới được thanh toán, vì khoản thanh toán đầu tiên của bạn có sẵn như là một khoản tạm ứng vào ngày đầu tiên.

    “Chúng tôi sẽ tiếp tục cung cấp một mạng lưới an toàn cho những người dễ bị tổn thương nhất và đã thực hiện nhiều cải tiến cho hệ thống phúc lợi kể từ năm 2016.”

    VietHome (Theo Independent)

  • Theo số liệu mới được công bố của quỹ Joseph Rowntree Foundation, số lượng trẻ em đang phải sống trong cảnh đói nghèo ở Anh đã tăng hơn một nửa triệu trong vòng 5 năm qua.

    Báo cáo năm 2018 của quỹ từ thiện này cho biết 4.1 triệu người dưới 18 tuổi đang sống trong các hộ gia đình không có đủ tiền bạc chi tiêu.

    Giám đốc điều hành của quỹ, ông Campbell Robb nói con số này đã cho thấy một “làn sóng” đói nghèo đang tăng nhanh và gây ảnh hưởng tới các gia đình lao động.

    Ông nói: “Điều này đồng nghĩa với việc các gia đình đang mắc kẹt trong các tình cảnh bất khả kháng, vừa phải vật lộn để trả các hóa đơn, kiếm đồ ăn thức uống và vừa phải đối phó với sự căng thẳng khủng khiếp mà đói nghèo gây ra đối với cuộc sống gia đình.”

    Số liệu mới nhất này được đưa ra chưa đầy ba tuần sau báo cáo đáng lo ngại của Liên Hợp Quốc về ảnh hưởng của đói nghèo ở nước Anh. Báo cáo này cáo buộc chính phủ đã đề ra những chính sách chi tiêu “nhẫn tâm”, khiến những người nghèo nhất lại phải chịu ảnh hưởng nặng nề nhất.

    Cả hai báo cáo nói trên đều nhận được sự đồng tình của một trung tâm trợ giúp cộng đồng ở Halifax, tại khu vực có hoàn cảnh khó khăn nhất ở Yorkshire.

    Gathering Place, một trung tâm được hội đồng hỗ trợ một phần, chuyên cung cấp đồ ăn, chỗ ở và tư vấn cho người có hoàn cảnh khó khăn, được điều hành bởi quỹ từ thiện Calderdale Churches Together, cho biết ngày càng có nhiều người cần đến dịch vụ của họ và họ đã phải kéo dài giờ mở cửa để có thể xử lý công việc.

    Nhân viên hỗ trợ Chris Wright cho biết chính sách Universal Credit, hệ thống chi trả duy nhất thay thế cho một loạt trợ cấp của Chính phủ, chính là một trong các yếu tố khiến nhiều người phải tìm đến trung tâm.

    Anh Paul Maffia, một nhân viên của trung tâm và cũng từng là người vô gia cư, bày tỏ mong muốn một xã hội công bằng hơn và đổ lỗi cho “các nghị sĩ và các ngân hàng” đã không thấu hiểu những chính sách như vậy sẽ gây ảnh hưởng đến người nghèo ra sao.

    Chính phủ bác bỏ thông tin từ báo cáo trên, và đưa ra một con số tỷ lệ đói nghèo hoàn toàn khác, dựa trên mức thu nhập đã điều chỉnh lạm phát của năm 2011.

    Phát ngôn viên của Bộ Việc làm và Hưu trí nói: “Chúng tôi không đồng tình với bản báo cáo này, và con số người sống trong cảnh đói nghèo kể từ năm 2010 đang thấp hơn con số trong báo cáo một triệu người, trong đó bao gồm 300,000 trẻ em.”

    VietHome (Theo Sky News)