4 anh em gốc Việt bỏ nghề luật sư, kỹ sư để mở chuỗi cafe hút khách

7 năm sau ngày bỏ công việc văn phòng để kinh doanh cafe, anh em Sonny Nguyễn sở hữu 22 cửa hàng 7 Leaves tại nhiều bang của Mỹ.

Sonny Nguyễn đứng bên ngoài cửa hàng 7 Leaves ở thành phố Garden Grove, quận Cam. Ảnh: LA Times

Khi mở cửa hàng cafe 7 Leaves đầu tiên vào năm 2012, 4 anh em Sonny Nguyễn đã không dám kể với bố mẹ vì sợ làm họ thất vọng. Bố mẹ của Sonny sang Mỹ định cư ở Little Saigon, quận Cam, bang California, từ những năm 1990 và luôn mong ước những cậu con trai lớn lên trở thành các chuyên viên văn phòng sơmi quần âu, chứ không phải là những người bán trà đậu xanh, trà hoa nhài và cà phê kiểu châu Á.

Họ sẽ không bao giờ hiểu tại sao 4 cậu con trai yêu quý của mình là Vinh, 42 tuổi, Quang, 41 tuổi, Sơn - còn gọi là Sonny, 39 tuổi và Hà, 38 tuổi, lại bỏ ngang công việc chuyên gia công nghệ, kỹ sư phần mềm, nhân viên ngân hàng và luật sư để theo đuổi giấc mơ kinh doanh đầy rủi ro.

"Họ đã hy sinh rất nhiều vì sự an toàn của chúng tôi và họ rất vui khi các con trai tiến bộ", Sonny, người sôi nổi hơn so với 3 anh em còn lại, nói. "Chúng tôi không thể để họ thất vọng".

Vì thế, 4 anh em đã giữ bí mật khi Quang khai trương cửa hàng 7 Leaves đầu tiên rộng hơn 100 m2 ở một trung tâm thương mại lâu đời của thành phố Westminster và tiếp tục im lặng khi mở cửa hàng thứ hai 2 năm sau đó tại thành phố lân cận Garden Grove. Mãi đến khi 4 anh em chuẩn bị mở quán cafe thứ 5 vào năm 2015, bố mẹ họ mới biết thật sự các con đang làm gì.

Một nhóm nữ khách hàng gốc Việt tại cửa hàng 7 Leaves ở thành phố Garden Grove, quận Cam. Ảnh: LA Times

Kể từ đó, chuỗi cafe 7 Leaves không ngừng phát triển và hiện đã có 22 cửa hàng ở California, Nevada và Texas. Tại California, khách hàng của họ phần lớn là sinh viên từ các trường đại học địa phương, những người có thể ngồi hàng giờ trong cửa hàng, chăm chú nhìn vào màn hình laptop và thưởng thức một trong những thức uống có giá 4,5 USD.

Với 700 nhân viên, chuỗi cafe của 4 anh em gốc Việt bán được tới hơn một triệu đồ uống mỗi quý, trong đó các cửa hàng đông khách nhất ở Garden Grove và Santa Clara bán ra hơn 3.000 cốc mỗi ngày.

Tham vọng của họ là tạo ra một phiên bản Mỹ gốc Việt của Starbucks, chuỗi cafe nổi tiếng có mặt khắp mọi nơi. "Chúng tôi có chịu ảnh hưởng của Starbucks không ư? Chắc chắn là có", Sonny nói. "Chúng tôi hay tự hỏi mình rằng 'Starbucks sẽ làm gì? Starbucks làm thế này hay thế kia? Đó là kim chỉ nam của chúng tôi".

Gia đình Sonny từng trải qua cuộc sống khó khăn ở California. Có thời gian, mẹ của anh làm nghề rửa bát còn bố anh cắt cỏ thuê. Vinh Nguyễn nhớ lại năm 8 tuổi, gia đình anh sống chen chúc trong một gara tại thành phố El Monte và người anh cả được giao nhiệm vụ trông các em để bố mẹ đi làm. Cứ thế họ lớn lên, người này chăm sóc người kia, chia nhau giường ngủ, balô, quần áo.

VietHome App - Tin Nhanh - Tìm Việc - Tải Ngay >>
iPhone/iOS | | | Samsung/Android

"Tôi sẽ không bao giờ quên khi anh em chúng tôi ngủ và sống chung phòng cho đến khi tôi lấy vợ. Đó là mối gắn kết của chúng tôi", Vinh nói. "Chúng tôi có những khác biệt nhưng chúng tôi tôn trọng nhau. Đó là những phẩm chất bạn cần có để điều hành một doanh nghiệp".

Khi mỗi người tốt nghiệp đại học, hoàn thành một trong những mục tiêu mà bố mẹ mong mỏi nhất, họ vẫn giữ quan hệ thân thiết và tiếp tục sống chung nhà. Sau đó, trong khi những người anh em thăng tiến, Quang lại quyết định nghỉ việc và thực hiện một chuyến đi cùng mẹ.

Điểm đến đầu tiên của anh là Thái Lan. Từ một phòng khách sạn cao tầng ở Bangkok, Quang vô tình nhìn thấy một người đàn ông trung niên đang bán trà và cafe Thái Lan. Cách pha chế của ông rất đơn giản, đổ đồ uống vào một chiếc túi và cắm ống hút rồi bán với giá khoảng 1 USD, nhưng ngày nào cũng có rất đông người xếp hàng dài chờ mua.

"Thành công đáng kinh ngạc của một người bán hàng bình thường trên phố thực sự ám ảnh tôi", Quang kể. "Tôi nghĩ rằng thật tuyệt khi bạn có thể kiếm sống bằng một thứ đơn giản nhưng lại mang cho mọi người nhiều niềm vui như thế".

Quản lý Adam Alvarez đang pha chế cafe đen ở quán 7 Leaves, thành phố Garden Grove, quận Cam. Ảnh: LA Times

Tại điểm đến tiếp theo là Việt Nam, khi anh lần đầu tiên quay lại quê hương sau hàng chục năm xa cách, Quang cùng một người bạn say mê khám phá hết quận này đến quận khác và cố gắng tìm ra quán cafe sữa đá ngon nhất Sài Gòn. Anh đã tự hỏi mình rằng liệu có thể mang loại cafe này về Mỹ và điều đó sẽ tuyệt vời như thế nào.

Năm 2011, trở về Mỹ, Quang đã ký hợp đồng thuê lại một nhà hàng ở Westminster dù "không biết chúng tôi sẽ làm gì và không dám nói với cha mẹ". Anh cùng Mai Lý, người khi đó là bạn gái và sau này là vợ, bắt đầu vẽ ra kế hoạch mở một quán cafe với sự giúp sức của em trai cô là Denny Lý. Hai chị em nhà họ Lý trở thành các đối tác thứ 5 và 6 đứng sau 7 Leaves, cùng Triết Hồ, bạn của anh em họ từ thời thơ ấu.

Ban đầu, họ không có kế hoạch gì ghê gớm. Khi cửa hàng đầu tiên mở cửa vào tháng 1/2012 với bảng hiệu quảng cáo về cafe, nước trái cây và bánh mỳ, họ vẫn đang thử nghiệm các món đồ uống. Họ đề cao kỹ thuật pha chế thủ công tồn tại hàng thế kỷ nay để chiết xuất hương vị từ các nguyên liệu thô như lá dứa tươi, đậu xanh, khoai môn và chanh leo.

Cái tên 7 Leaves xuất phát từ 7 nguyên liệu được dùng trong món trà thảo mộc của chuỗi cửa hàng. Hà Nguyễn cho biết anh và các anh trai đã thử nghiệm logo của cửa hàng suốt nhiều tháng. "Chúng tôi muốn một cái tên không quá kỳ quặc hay quá phổ biến", anh nói.

Một buổi sáng thứ 7 của tháng ba, lễ khai trương cửa hàng cafe 7 Leaves tại khách sạn resort Venetian, nằm trên con phố lộng lẫy nhất của Las Vegas, dự kiến bắt đầu lúc 10h nhưng trước đó đã có một nhóm sinh viên và du khách chen chúc bên trong, tranh nhau thử những đồ uống được pha chế thủ công mang hương vị châu Á.

"Chúng tôi đến đây vì muốn so sánh nó với hương vị ở quê nhà", Don Hua, 24 tuổi, một cử nhân ngành khoa học lớn lên ở Đài Loan và rất nghiện boba, món trà sữa trân châu của Đài Loan, nói. Anh đã gọi một cốc trà hoa nhài phủ kem và trà sữa đậu xanh được ủ qua 5 bước.

Sonny Nguyễn lấy bánh ngọt ở quán 7 Leaves, thành phố Garden Grove, quận Cam. Ảnh: LA Times

Năm nay, 4 anh em Sonny tham gia vào thị trường nhượng quyền với các cửa hàng 7 Leaves mọc lên từ Nam California đến Houston, Santa Clara và Las Vegas. Thương hiệu cafe của họ không dùng đến quảng cáo mà chỉ quảng bá hoạt động qua mạng xã hội.

Các chuyên gia cho rằng để tạo nên thành công, anh em gốc Việt phải tập trung vào mô hình đã được những người đi đầu trong ngành công nghiệp cafe hoàn thiện.

"Những sản phẩm này được yêu thích đến độ trở thành một thói quen. Bất cứ thứ gì nếu không có nền tảng tốt, không vượt qua được sự hứng thú ban đầu, thì sẽ không tồn tại được", Alex Susskind, giáo sư về quản lý thực phẩm và đồ uống, trường Quản lý Khách sạn, đại học Cornell, nói.

Viethome (theo VnExpress)